Widow Winchester, la verdadera historia detrás de la película con Helen Mirren

Autor: silvia artana ,
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#La viuda Winchester tiene los contornos de la más clásica de las historias de fantasmas, con una casa embrujada, una maldición y un escéptico llamado a investigar la historia. Pero la escrita y dirigida por Michael y Peter Spierig no es solo una película de terror, sino la narración (aunque ficticia) de hechos reales.

Sarah Lockwood Pardee Winchester en realidad pasó su vida construyendo una enorme mansión en San José, California, sin revelar nunca las razones de su implacable negocio.

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El comportamiento (aparentemente) inexplicable de la mujer ha hecho que florezcan numerosas leyendas sobre ella y sobre la casa y hoy la Winchester Mystery House es un destino imperdible para todos los fanáticos de lo sobrenatural.

Si a ti también te fascina el ocultismo, infórmate aquí verdadera historia detrás de la película con Helen Mirren en el papel del misterioso protagonista.

Winchester Mystery House: entre la historia real y la leyenda

En 1862, el joven de 22 años Sarah Lockwood Pardee sposa Guillermo Wirt Winchester, el heredero de Winchester Repeating Arms Company, fundada por su padre Oliver Winchester en 1866 sobre las cenizas de New Haven Arms Company (que había adquirido Smith & Wesson en 1850).

Unos años después de la boda, la pareja tiene una hija, Annie Pardee Winchester. Pero la niña muere prematuramente a causa de una enfermedad infantil. El luto grave marca profundamente a Sara, que cae en la depresión.

Los Winchester no tienen otros hijos y la familia se desintegra por completo con la muerte del Patriarca Oliver en 1980 y la de William en 1981.

La ex Sra. Lockwood Pardee adquiere la propiedad del 50% de las acciones de Winchester Repeating Arms Company y hereda activos estimados de alrededor 20 millones de dólares en ese momento (equivale aproximadamente a 520 millones de dólares hoy), con un ingreso diario de 1.000 dólares diarios (equivalente más o menos a 25 mil dólares hoy).

Sarah se convierte en la "viuda Winchester" y desde ese momento su vida se convierte en leyenda.

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Según la creencia común, luego de la serie de duelos que trastornaron su existencia, la mujer estaría convencida de que una maldición pesaba sobre los Winchester. Para ello, pediría ayuda a un médium.

El espiritista le revelaría que su familia estaba maldita por las almas inquietas de las personas asesinadas por las armas de Winchester y le aconsejó que se mudara de la costa este a la costa oeste y construyera una casa para albergar a los espíritus inquietos. La médium habría agregado que los trabajos de construcción nunca debieron detenerse, de lo contrario ella habría muerto.

Aparentemente, Sarah sigue las instrucciones del espiritista. La mujer se muda a California, San José, compra una finca en construcción y comienza a expandirla continuamente. Las obras duran 24 horas al día, 7 días a la semana, 7 días al año durante 365 años, es decir, hasta su muerte el 5 de septiembre de 1922.

Ni siquiera el gran terremoto de 1906 detuvo la incesante actividad constructora. El terremoto destruye los 3 pisos superiores de los 7 que componen la (increíble) villa, pero Sarah no deja de dedicarse a su proyecto. De lo contrario. La mujer, que quedó atrapada en su dormitorio durante unas horas durante el derrumbe, ordena a los carpinteros que dejen de trabajar en la fachada y se dediquen a la parte trasera. 

Según los rumores de la época, Sarah habría dado las nuevas directivas para complacer las peticiones de los espíritus, quienes estaban enojados con ella porque pasaba demasiado tiempo en las habitaciones que ocupaban el frente de la mansión.

Pero, ¿la viuda Winchester realmente creía que su familia estaba maldita? ¿Y fueron realmente las almas inquietas de las personas asesinadas por las armas de su familia las que "sugirieron" los planes para construir la casa?

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La verdad sobre la viuda Winchester

Como escribió Vanity Fair en un artículo publicado cuando se estrenó la película The Winchester Widow, Sarah Lockwood Pardee Winchester era consciente de que su incesante trabajo de construcción se consideraba al menos extraño. Y esta claridad choca definitivamente con la teoría de que estaba loca.

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Según Helen Mirren, la viuda Winchester era una mujer bastante sensible e inteligente (hablaba 4 idiomas y tocaba 3 instrumentos musicales, además de tener una gran pasión por la tecnología):

La leyenda [de Winchester Mystery House, ed.] Se desarrolló en torno a la supuesta locura de Sarah. Pero más bien creo que era una persona con una gran empatía.

Para la actriz, el hecho de que Sarah Winchester nunca abandonara el luto tras la muerte de su marido no era un síntoma de locura, sino una forma de respeto inspirada en uno de los personajes más grandes de la época, la reina Victoria:

Llevó luto toda su vida. Como la reina Victoria tras la muerte de su marido. Era una especie de costumbre victoriana.

Helen Mirren también está convencida de que el interés de las mujeres por el espiritismo no era otro que uno forma de afrontar y procesar la pérdida de seres queridos y no la obsesión de una mente enferma:

Hacer frente a una pérdida puede ser increíblemente insoportable y difícil. Y la única forma de lidiar con el dolor es creer que [aquellos que has perdido, ed] todavía están contigo, de una forma u otra.

La opinión de la actriz fue compartida en una entrevista hace algún tiempo en CNN por Mariah Kampschafer, una guía de mucho tiempo de Winchester Mystery House:

Existía la creencia popular de que estaba loca, pero el espiritismo, las sesiones de espiritismo y todas esas cosas eran absolutamente normales en ese momento.

Y otra guía declaró que la viuda Winchester ella no era una reclusa, pero "una de las socialites más conocidas y activas en el área [de San José, ed]".

El hecho de que la mujer entregó los nuevos diseños a sus carpinteros la mañana después de tener sesiones de espiritismo en una torre de la casa que ahora se conoce como The Witch's Cap es algo para experimentar. En cambio, el historiador oficial de Winchester Mystery House, Janan Boehme, está bastante seguro de que Sarah no estaba plagado de culpa por muertes causadas por armas Winchester:

En ese momento no existía la culpabilidad relacionada con el uso de armas. Eran una herramienta útil, algo que la gente necesitaba para sobrevivir.

El hecho es que la viuda Winchester realmente se ha embarcado en una empresa interminable y aparentemente sin sentido. No hay una razón cierta y probada detrás del trabajo de Sarah pero, según una teoría bastante razonable, la mujer se habría lanzado a la construcción perenne de su villa para luchar contra el dolor causada por la pérdida de seres queridos.

Sarah y su esposo habían construido juntos su gran casa en New Haven, y probablemente pensó en rendir homenaje a su memoria repitiendo esa experiencia una y otra vez en San José. Además, no es cierto que la villa no tenga identidad. Aparentemente, la viuda Winchester quería construir una casa en el llamado Estilo Reina Ana (el primer barroco inglés).

Por otro lado, es difícil encontrar un proyecto en el trabajo de Sarah (para una visita virtual, mira el video de arriba). Winchester Mystery House se compone de 160 habitaciones (dos de las cuales son salones de baile), tiene docenas de escaleras (algunas de las cuales no conducen a ninguna parte) e innumerables puertas (dos de las cuales no dan a ninguna parte) y está equipada con dos sótanos, 3 ascensores y una serie de artilugios increíblemente vanguardistas para la época (como un sistema de tuberías para comunicar las distintas estancias). Además, el el número 13 se repite todo el tiempo en la propia construcción, en los frisos y en los detalles (algo en lo que algunas teorías leen un vínculo con la orden rosacruz y la masonería).

¿Por qué la viuda Winchester construyó su (increíble) mansión de esa manera? ¿El desarrollo caótico y casual se debe a que la mujer quiso diseñar la villa ella misma, incluso sin tener nociones de arquitectura, o a que cumplió con los pedidos de los espíritus?

Sarah Lockwood Pardee Winchester se llevó el secreto a la tumba.

Pero la Casa del Misterio de Winchester está abierta al público y quién sabe, tal vez un visitante más... "empático" que los demás finalmente encuentre la respuesta.

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