La verdadera historia detrás de Bad Vegan: fama, fraude y fugitivos, la serie sobre crímenes reales de Netflix

Autor: Alejandro Zoppo ,
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Portada de The True Story Behind Bad Vegan: Fame, Fraud and Fugitives, la serie sobre crímenes reales de Netflix

En febrero de 2022 explotó el "Fishgate" en Nueva York. El alcalde Eric Adams, demócrata y vegano acérrimo, fue captado por paparazzi comiendo pescado en la Osteria La Baia de Midtown West. Apenas unas horas antes del lanzamiento de los chupitos que inmortalizan un bocado de salmón, el expolicía que se convirtió en el primer ciudadano de los "Viernes Veganos" en los comedores escolares aseguró que "el queso es como la heroína".

El engaño, la hipocresía y la manipulación de la realidad no son nada nuevo en el mundo de los que hablan con amor de ensaladas y lechugas, verduras y legumbres. Así lo demuestra el sensacional caso de la estrella vegana Sarma Melngailis, en el corazón de la serie documental sobre crímenes reales Bad Vegan: fama, fraude y fugitivos, disponible en Netflix a partir del 16 de marzo. Chris Smith, el director de Fyre - La fiesta más grande de la historia y productor ejecutivo de Rey tigre, trata de arrojar luz sobre uno de los escándalos más bizarros que se han producido en Nueva York en los últimos años: la fuga y detención de un maestro absoluto del emprendimiento vegano.

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¿Quién fue realmente el fundador, chef y patrón del restaurante "crudivegano"? Comida y vino puros (en el exclusivo barrio de Gramercy Park en Manhattan) y la tienda de snacks veganos Un pato afortunado?

Bad Vegan: la historia real en Netflix

Nacida y criada en Massachusetts en 1972, Sarma Melngailis es hija de un físico y cocinero del MIT. Se graduó en Economía en la Universidad de Pensilvania y comenzó a trabajar para bancos, fondos de inversión y capital privado de prestigio como Bear Stearns, Bain Capital y CIBC. Activista convencido de un cambio "basado en plantas", ella es una vegana devota y deja el mundo de las finanzas para inscribirse en el Instituto Culinario Francés: su misión es promover el veganismo y la cocina saludable.

En Nueva York se compromete con el chef Matthew Kenney y abre el Economato con él, antes de cerrarlo (por consejo del poderoso restaurador Jeffrey Chodorow) para lanzar Comida y vino puros. Sarma lo tiene todo para triunfar: es buena en la cocina, se implica especialmente en el campo de los derechos de los animales, tiene una ética verde que está tan de moda y es guapa. Pure se convierte en poco tiempo en un punto de referencia para quienes practican y promueven un estilo de vida basado en plantas. ES un restaurante de comida cruda de vanguardiaamado por destacados políticos y celebridades de Hollywood. Sus clientes más habituales incluyen a Bill, Hillary y Chelsea Clinton, Alec Baldwin y su esposa Hilaria Thomas, Anne Hathaway, Woody Harrelson, Owen Wilson, Rooney Mara y Tom Brady.

Incluso a los empleados les encanta: Melngailis pone todo de sí misma en ese lugar y con el personal siempre es generosa y servicial. Sin embargo, se convierte en un fenómeno.: está constantemente en los 100 mejores restaurantes de la revista New York Magazine y cinco años consecutivos en "All Star New York Eateries" de Forbes. El negocio está en auge: Pure a menudo sirve más de 200 coberturas por noche y, con negocios relacionados, produce aproximadamente $7 millones en ingresos y $500 en ganancias por año.

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El póster de la docuserie Bad Vegan: fama, fraude y fugitivos
Bad Vegan: fama, fraude y fugitivos, la historia de Sarma Melngailis

Sarma Melngailis y Anthony Strangis, también conocido como "Mr. Fox"

Las cosas empiezan a ir mal en 2011, cuando Sarma conoce (primero en Twitter y luego en vivo) a Anthony Strangis, en las redes sociales "Mr. Fox". antonio es un jugador ludopático y en ese momento ya está prejuiciado con un oscuro pasado criminal. Cuando él y Melngailis se juntan, ella lo pone en el personal de Pure como gerente y lo presenta al resto de la "familia" como Shane Fox. Pasa poco y aparecen las primeras grietas, empezando por la cuenta del restaurante que empieza a vaciarse.

No solo se establece una relación enfermiza entre los dos. Anthony manipula a Sarma para que crea todo, para que gane tanto dinero que se independice de los inversores "agresivos" e incluso para que su perro sea inmortal si se deja llevar por las "fuerzas cósmicas" que puede manejar. Strangis habría puesto en marcha técnicas de plagio de culto sectario para controlarlo, como la privación del sueño y la humillación sexual. En cambio, ella habría estado observando sus (supuestos) activos para "engañarlo" y finalmente obtener la propiedad total de sus activos.

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En abril de 2012 no llegó el dinero prometido, todo lo contrario. En diciembre del mismo año, la pareja se casó en secreto, pero Sarma mostró signos de abatimiento: tiene un aborto espontáneo, es bulímica y termina tomando antidepresivos. Transfirió 1,6 millones de dólares de la cuenta del restaurante a su cuenta personal, a la que Strangis tiene acceso gratuito. Es la antesala del "plan" que les llevará directo a la cárcel.

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Una escena de la serie Bad Vegan: fama, fraude y fugitivos
Las fotos policiales de Anthony Strangis y Sarma Melngailis

Sarma y Anthony acaban robando casi dos millones de dólares a Pure no por alguna operación de riesgo ni para diversificar la estrategia empresarial: Strangis juega (y pierde) 1,2 millones en un casino de Connecticut. Pronto surge la factura: los dos no han pagado un millón de dólares a empleados e inversores en salarios, aportes y dividendos y han evadido $400 en impuestos.

Cuando empieza a circular la noticia y los trabajadores denuncian la situación, explica Melngailis en entrevista con Bueno + bueno que esta lamentable situación se debe a los bajos márgenes de utilidad provocados por las deudas por la compra de costosos ingredientes, mientras que con el personal achaca a un cambio de banco. En una investigación realizada por Dana Schuster y Georgett Roberts para la New York Post, el abogado Benjamin Dictor, el abogado de un grupo de ex empleados de Pure, llama a Sarma "el Bernie Madoff de los veganos", o alternativamente" la Vegan Vixen ".

Incluso su amigo Alec Baldwin sospecha cuando Melngailis le envía un mensaje de texto para preguntarle si puede recomendarle un corredor en East Hampton. Uno de los inversores de Pure, ahora frustrado, desencadena la denuncia. Strangis y Melngailis son arrestados en Tennessee el 12 de mayo de 2016. fatal es el hambre: los dos, encerrados durante 40 días en un motel, el Fairfield Inn & Suites Pigeon Forge en Sevierville, para escapar de la justicia, piden una pizza en Domino's y encuentra a la policía en la puerta. Anthony Strangis tuvo la brillante idea de usar su nombre real. Pero además del daño, hay insulto: Strangis pide un balde de alitas de pollo junto con la pizza (con queso).

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Sarma Melngailis en la entrevista para la serie Bad Vegan: fama, fraude y fugitivos
Sarma Melngailis hoy

¿Qué le pasó a Sarma y qué hace hoy?

Sarma termina en la prisión de Rikers con 24 cargos, incluyendo hurto agravado, violación de leyes laborales y evasión fiscal. Los compañeros de celda la llaman "Sweet Pussy". En el juicio, los fiscales le ofrecen un acuerdo de culpabilidad: un descuento en la sentencia de uno a tres años de prisión. Sus abogados, Sheila Tendy y César de Castro, se niegan: la defensa de su cliente insiste en "control coercitivo" ejercido por Strangis.

La sentencia llega en mayo de 2017: Melngailis es culpable de robo, fraude y evasión fiscal y es condenado a cuatro meses. Un año después se divorcia de Strangis. hoy tiene 49 añosEstá intentando reabrir un negocio en el mundo vegano y mientras tanto se dedica a su segunda gran pasión: los perros. Vive con el pitbull Leon y apoya a Sean Casey Animal Rescue de Brooklyn. Pero esta historia sigue siendo una gran mancha para una mujer que se ha convertido en un símbolo de los veganos obsesionados con la ética. Como uno de los inversionistas de Pure le dijo al reportero Allen Salkin de Feria de las vanidades, Sarma no es tanto culpable de los delitos por los que fue condenada, como de una "mala conducta" para un vegano.

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