Le Mans '66: la verdadera historia del gran partido de Ford contra Ferrari

Autor: rina zamarra ,
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Portada de Le Mans '66: la verdadera historia del gran partido de Ford contra Ferrari

El 14 de noviembre de 2019 Le Mans '66 - El gran reto llega al cine. La película de James Mangold narra el épico desafío entre los autos Ford y Ferrari para ganar el victoria en las 24 Horas de Les Mans, famosa carrera automovilística francesa. 

En el papel de protagonistas se encuentran Matt Damon y Christian Bale, que traen los personajes de la el diseñador de autos Carroll Shelby y el conductor Ken Miles. Los dos fueron los creadores del legendario automóvil GT40, desarrollado en solo unos meses, desafiando las leyes de la física y el tiempo. La película cuenta tanto la relación profesional como la privada entre los dos protagonistas, dejando que el espectador experimente la tensión y la adrenalina de una carrera imposible.

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Pero descubramos juntos la verdadera historia que inspiró la trama de Le Mans '66 - El gran desafío:

El nacimiento de la rivalidad entre Ford y Ferrari

El fuerte antagonismo entre Ford y Ferrari comenzó en 1963. En ese momento, Henry Ford II había desarrollado planes para aumentar el atractivo de su empresa con la participación en carreras de autos. Al no tener experiencia en la industria y no tener un auto competitivo, Ford II consideró comprar una empresa como una inversión publicitaria. La elección recayó en Ferrari, que disfrutó de un seguimiento considerable del público. 

Se inició la negociación y Enzo Ferrari decidió aceptar la propuesta de Ford II. El acuerdo, sin embargo, duró poco. Tan pronto como Enzo Ferrari se dio cuenta de que todos los negocios se iban a trasladar a Detroit, se saltó la venta.

Henry Ford II se tomó tan mal el vuelco de Ferrari que quiso castigarlo venciéndolo en la pista de Le Mans.  

El icónico Ford GT40

Para vencer a los autos Ferrari, Henry Ford II decidió invertir en Carroll Shelby, a quien le pidió que desarrollara el auto de carreras capaz de lograr el objetivo de la victoria. El diseñador solo tenía disponible 10 meses para triunfar en los grandes negocios, con la ayuda del amigo piloto Ken Miles. 

La primera prueba en el Ford GT40 no fue positiva. El coche era rápido pero tenía algunos defectos, principalmente debido a la mala aerodinámica. El auto fue modificado y debutó en una nueva versión en 1965, ganando los 2000 km de Daytona con Ken Miles al volante. Desafortunadamente, el auto no ganó la carrera de Le Mans. 

Gracias a las pruebas de Miles, el nuevo GT40 MKII que compitió en Le Mans en 1966 logró vencer a Ferrari. Ford alineó ocho autos. El primero fue conducido por Ken Miles y Denny Hulme y el segundo por Bruce McLaren y Chris Amon. 

El auto de Miles logró terminar la carrera en el photofinish con el auto hermano. La victoria, sin embargo, se la llevó el GT40 de McLaren y Amon, porque partía 20 metros por detrás. 

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En pocas palabras, Ken Miles fue privado del podio. A pesar de la injusticia, el piloto nunca se quejó del trato que recibió. 

El legendario GT40, entre otras cosas, ganó no solo la carrera de Les Mans de 1966, sino también las de 1967, 1968 y 1969. 

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La verdadera historia de Carroll Shelby

Antes de convertirse en diseñadora de automóviles, Carroll Shelby había sido una conductor de carreras. Él mismo había ganado la carrera de Le Mans en 1959 en un Aston Martin. 

Desafortunadamente, justo después de la carrera de 1959, tuvo que dejar de competir por una problema cardíaco congénito. 

Después del final de su carrera como piloto, Carroll Shelby comenzó a diseñar autos al fundar su propia compañía, Shelby-American. La actividad de la pequeña empresa llamó la atención de Henry Ford II, quien lo llamó para trabajar en el GT40. 

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Shelby dejó el mundo de la fabricación de automóviles después de trágica muerte de su amigo Ken Miles, que murió el mismo año del triunfo del GT40 en Le Mans. 

A pesar de la decisión de irse, Shelby continuó trabajando en la industria automotriz hasta que ingresó al Salón de la Fama Automotriz en 1992. Carroll Shelby murió en 2012.

  

La verdadera historia de Ken Miles

Ken Miles era un ingeniero y piloto británico naturalizado estadounidense. La colaboración entre Shelby y Miles comenzó a principios de la década de 60, cuando el piloto se convirtió en piloto de pruebas del diseñador. Los dos inmediatamente comenzaron a trabajar juntos en el desarrollo del auto llamado Shelby Cobra. 

El mismo año del triunfo en Le Mans, Miles reanudó el trabajo en el Ford J-car. A fines de agosto de 1966, Ken estaba probando el automóvil en el circuito de Riverside en el sur de California. El piloto realizaba el último tramo de la pista a una velocidad de 200 mph cuando el coche volcó y se incendió. Ken Miles fue arrojado de su automóvil y murió instantáneamente a la edad de solo 47 años. 

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Después del accidente, el J-Car se modificó significativamente y Ford instaló un dispositivo de seguridad que consistía en una jaula de tubos de acero. Probablemente, fue este dispositivo el que salvó la vida del piloto Mario Andretti en la carrera de Le Mans de 1967. El propio Mario Andretti hizo que los dos protagonistas de la película, Matt Damon y Christian Bale, experimentaran la emoción de la velocidad en el circuito de Indianápolis, para prepararlos para interpretar a Carroll Shelby y Ken Miles. 

Ahora que conoce toda la historia real en la que se basa la película, ¿está aún más intrigado?

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